My First Gig Gaby Kraaijenhof aka DJ G.A.B.Y (NL)

CD cover GABY

Every DJ remembers it well: the first time playing outside the safety of their own bedroom and suddenly standing in front of an audience – no matter how small or large. Well or no preparation, and what about the nerves? Often started with vinyl, countless people have made their own way through the digital world and ‘are still going strong’. Marcy Goes Wild interviewed numerous DJ’s about their debut. This time Marcy Goes Wild had a chat with the Dutch DJ G.A.B.Y. “As a G.A.B.Y I play deep tech and progressive and as Ophal I bring out the techno side in myself.”

Gaby Kraaijenhof aka DJ G.A.B.Y has been around for almost thirty years. From Top 40 to hardcore to slightly less harsh as deep and progressive tech house. He plays it all!

“My first time playing in front of a public felt like a test run. That was around 1987/’88 in a bar-dancing on the Thorbeckeplein in Amsterdam. The venue was called Crane’s Palace (nowadays Cinema Club/Café). I played on the old Technics CD players with pitch. Those were great consoles and precursors of what we now know by Pioneer, but without a large Jogwheel. Because I visited Crane’s Palace every week, the first evening was an immediate success; the place was packed with classmates and friends from Amsterdam-Noord/ Nieuwendam.”

GABY's DJ Gear


“I ended up finding myself every Friday behind the turntables during the next two and a half years. In addition to the Top 40 work, I also played a lot of house. A classmate, from the Graphic School, Mark Vos (aka Buzz Fuzz), had infected me. He started the famous DreamTeam later that year. In those days I went to the Multigroove hardcore parties almost every Saturday and on Monday’s you could find me at the Manic Monday in the Mazzo (Amsterdam). Dano was one of the resident-DJs there. This way I visited several hardcore parties.”

Time Machine

“At a certain point I was completely fed up with Top 40 shit and ended my Friday nights at Crane’s Palace. Because it gave me more time to go out, I went to the Mazzo more often. My passion for the progressive/tech sound was fed there. The Time Machine evenings by DJ Per were my favorite – I wish they were still happening.”


“The hardcore made room for other sounds. Shortly, Dano and I sat in the studio together for an EP on Mokum Records. I had sold my Roland SH-101 to him and drank half the money I made with that away on a Mondaynight in the Mazzo. In addition to playing with vinyl, I had started making music at a young age with a double-keyboard organ with foot basses. I already had one of those huge things when I was eight or nine.”


“Anyway, because of those other sounds, I started playing a lot more at home. I bought my vinyl at various record stores in Amsterdam. Eventually, together with the Saturday DJ of Crane’s Palace, I started organizing my own parties under the name S.M.A.R.T. They took place at various locations in Amsterdam. That was around 1995. The first one was on a student boat near the Amsterdam Central Station. This was followed by the Catacomben, Het Repetitiehuis and Paradiso. We gave those parties with about six people; each had his own task. Others were in charge of the decoration, etc.”

Big names

“Our parties were a huge success because we booked big names like Sander Kleinenberg, Tiësto, Steve Bug, Per, Maurits Paardekooper and Remy. In Het Repetitiehuis we had several rooms at our disposal so we have a different style in each room. From the third party on, I also played in an area. I consider that to be my first real gig with vinyl. I played pretty clubby at that time. In addition, I liked to flirt with speed garage.”


“My sister worked at ID&T and after a few parties at Het Repetitiehuis I invited some ID&T people to come and watch and listen. Tiësto was playing that night. They were impressed by this playing skills and they booked him for Innercity. We now know where that has led. One of the driving forces of S.M.A.R.T also got a job at ID&T and I was approached by Duncan (the brother of the unfortunately deceased Miles) to come and work in the design department. However, I had just started a permanent job and was not ready for the switch to what is now one of the world’s largest dance companies.”

CD cover CD Gaby and others

Sasha and Digweed

“When S.M.A.R.T seized to exist in the late nineties, I made flyers for other organizations as Oblivion (known for parties in the Escape Amsterdam) and Obsession (now still an outdoor event in North Holland). I also played at those parties before I became a resident DJ in the Amsterdam TIME, later ITEM and now unfortunately demise. There, I played my favorite deep progressive tech house genre almost every Friday night in the style of my great heroes Sasha and Digweed. I also made demo-mix CDs at the time, of which Local Underground was appreciated by DJs like Sasha, Daren Emmerson, Nick Warren, Danny Howels and other DJs from the Global Underground CD series. Probably because my version was a big nod to those CD-mix compilations (see image). After hearing those CDs, Mick Boskamp wrote a feature about me on the PartyScene website. Around that time, I also played once in Miami (V-Lounge) and on Ibiza (Kanya).”

Two different names

afbeelding 3mg - My First Gig Gaby Kraaijenhof aka DJ G.A.B.Y (NL)

“After the ITEM stopped, I took over the organization of a Queen’s Day party on Oudezijds Achterburgwal in Amsterdam. This year it will be the fifteenth or sixteenth edition. The last two years I have been working a lot with MC Marxman and our Chicken Skin organization, but that is now on the back burner. At the moment I play on a regular basis in the Cue Bar in Amsterdam. I also play in Almere for various organizations such as Roekeloos, Leuk Toch and DIEP among others in the Backstage (a kind of Melkweg from Almere). Moreover, I work under two different names on music, since that is definitely a plus if you want to be booked more often. As a G.A.B.Y I play deep tech and progressive and as Ophal I bring out the techno side in myself.”


This interview was originally published in January 2015

My First Gig Gaby Kraaijenhof aka DJ G.A.B.Y. (NL)

Elke dj weet het nog goed: de eerste keer draaien buiten de veiligheid van het eigen slaapkamertje en plots voor een publiek staan – hoe klein of groot dan ook. Wel of geen voorbereiding, en hoe zat het met de zenuwen? Vaak met vinyl begonnen, hebben tallozen zich door de jaren heen ook de digitale wereld eigen gemaakt en ‘are still going strong’. DJ Mag sprak deze week met de Nederlandse DJ G.A.B.Y. “Als G.A.B.Y draai ik deep tech en progressive en als Ophal haal ik de technokant in mezelf naar boven.”

Gaby Kraaijenhof aka dj G.A.B.Y draait al bijna dertig jaar mee. Van Top 40 naar hardcore en weer naar minder hard als deep progressive, tech house en techno. Hij is van alle markten thuis.

“Mijn eerste keer draaien voor publiek was een soort proefdraaien. Dat was rond 1987/’88 in een bar-dancing op het Thorbeckeplein in Amsterdam. Die tent heette Crane’s Palace (tegenwoordig Cinema Club/Café). Ik draaide op de oude Technics cd-spelers met pitch. Dat waren geweldige dingen en voorlopers van wat we nu van Pioneer kennen maar dan zonder een groot Jogwheel. Omdat ik elke week bij Crane’s Palace kwam, was de eerste avond meteen een succes; het zat vol met vrienden uit Amsterdam-Noord/Nieuwendam en klasgenoten.”


“Uiteindelijk heb ik daar tweeënhalf jaar elke vrijdagavond achter de draaitafels gestaan. Naast het Top 40-werk draaide ik ook al veel house. Een klasgenoot van de Grafische School, Mark Vos (aka Buzz Fuzz), had me aangestoken. Hij startte later dat jaar het bekende DreamTeam. In die tijd ging ik bijna iedere zaterdag naar de hardcore feesten van Multigroove en op maandag was ik op de Manic Monday in de Mazzo te vinden. Hier draaide onder anderen Dano. Zo liep ik diverse hardere feestjes af.”

Time Machine

“Op een gegeven moment was ik die Top 40-shit helemaal zat en ik stopte met die vrijdagavonden in Crane’s Palace. Omdat ik daardoor meer tijd had om te stappen, ging ik wat vaker naar de Mazzo. Daar werd mijn passie voor de progressive/tech sound gevoed. Ook de Time Machine-avonden van DJ Per waren favoriet – ik zou best willen dat ze er nog waren.”


“De hardcore maakte dus plaats voor de andere geluiden. Wel heb ik nog even met Dano in de studio gezeten voor een EP op Mokum Records. Ik had mijn Roland SH-101 aan hem verkocht en de helft van het geld in de Mazzo op een maandag opgezopen. Want naast draaien, maakte ik al op jonge leeftijd muziek met een dubbelklaviers orgel met van die voetbassen. Ik had al zo’n gevaarte op mijn achtste of negende.”


“Anyway, door die andere sounds ging ik thuis ook veel meer draaien. Ik kocht mijn vinyl bij diverse platenzaken in Amsterdam. Op den duur gaf ik samen met onder anderen de zaterdag-dj van Crane’s Palace eigen feesten geven onder de naam S.M.A.R.T. Ze vonden plaats op diverse locaties in Amsterdam. Dat was ergens rond 1995. Het eerste feest was op een studentenboot vlakbij het Centraal Station. Daarna volgden de Catacomben, het Repetitiehuis en Paradiso. Die feesten gaven we met een mannetje of zes; ieder had zijn eigen taak. Ik was verantwoordelijk voor de thema’s en het ontwerpen van de flyers. Weer anderen deden decor, etc.”

Grote namen

“Onze feesten waren een groot succes omdat we namen als Sander Kleinenberg, Tiësto, Steve Bug, Per, Maurits Paardekooper en Remy boekten. In het Repetitiehuis hadden we meerdere zalen tot onze beschikking en konden we in iedere zaal een andere stijl neerzetten. Ik draaide zelf vanaf het derde feest ook in een zaaltje en dat beschouw ik als mijn eerste echte gig met vinyl. Ik draaide toen behoorlijk clubachtig. Daarnaast maakte ik graag een sprongetje naar speed garage.”


“Mijn zus werkte bij ID&T en na enkele feesten in het Repetitiehuis nodigde ik enkele ID&T-mensen uit eens te komen kijken en luisteren. Die avond draaide Tiësto. Ze waren onder de indruk van deze draaikunstenaar en ze boekten hem voor Innercity. We weten inmiddels waartoe dat heeft geleid. Een van de drijvende krachten van S.M.A.R.T ging ook bij ID&T werken en ik werd door Duncan (de broer van de helaas overleden Miles) benaderd om op de designafdeling te komen werken. Ik had echter net een vaste baan en was niet klaar voor de overstap naar wat nu een van ‘s werelds grootste bedrijven op dancegebied is.”

Sasha en Digweed

“Toen S.M.A.R.T eind jaren negentig stopte, heb ik voor andere organisaties als Oblivion (bekend van feesten in de Escape Amsterdam) en Obsession (nu nog steeds een outdoor-event in Noord Holland) nog wel flyers gemaakt. Ook draaide ik op die feesten voordat ik zelf resident-dj werd in de Amsterdamse TIME, later ITEM en nu helaas ter ziele. Daar draaide ik bijna iedere vrijdagavond mijn favoriete genre deep progressive tech house in de stijl van mijn grote helden Sasha en Digweed. Ik maakte in die tijd ook demo-mix-cd’s waarvan Local Underground werd gewaardeerd door dj’s als Sasha, Daren Emmerson, Nick Warren, Danny Howels en andere dj’s van de Global Underground cd-serie. Waarschijnlijk omdat mijn versie een dikke knipoog was naar die cd-mix-compilaties (zie foto). Mick Boskamp heeft na het zien van die cd’s een heel artikel over mij geschreven op de website PartyScene. Ook draaide ik rond die tijd een keer in Miami (V-Lounge) en op Ibiza (Kanya).”

Twee verschillende namen

”Nadat de ITEM stopte, nam ik de organisatie van een Koninginnedagfeest aan de Oudezijds Achterburgwal over. Dit jaar vindt het alweer voor de vijftiende of zestiende keer plaats. De afgelopen twee jaar was ik veel bezig met MC Marxman en onze Chicken Skin organisatie, maar dat staat nu op een laag pitje. Op dit moment draai ik geregeld in de Cue Bar in Amsterdam. Ook draai ik in Almere voor diverse organisaties als Roekeloos, Leuk Toch en DIEP o.a. in de Backstage (een soort Melkweg van Almere). Bovendien werk ik onder twee verschillende namen aan muziek, aangezien dat toch wel een pre is als je vaker geboekt wilt worden. Als G.A.B.Y draai ik deep tech en progressive en als Ophal haal ik de technokant in mezelf naar boven.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.