Charlotte de Witte (BE): “Die gig verliep in- en inslecht”

Charlotte de Witte First Gig
Techno-heldin Charlotte de Witte vertelt over haar eerste kennismaking met de dance scene. "ik ontdekte op mijn zestiende mijn liefde voor elektronische muziek. Ik ging toen in Gent studeren. Bijkomstig ging ik het nachtleven daar verkennen."

This post is also available in: English (Engels)

charlotte first gig - Charlotte de Witte (BE): "Die gig verliep in- en inslecht"

Voor de eerste keer in haar carrière, werd Charlotte de Witte eerste in een ongelooflijk sterke Belgische DJ Top 100. Marceline en Charlotte ontmoetten elkaar voor het eerst in 2017, net voor de lawine van grote roem  met al zijn kracht op haar neerdaalde. Hoe het allemaal begon? “Ik had er geen idee van dat er zo’n grote underground muziekscene was.”

Marie Wynants 3 - Charlotte de Witte (BE): "Die gig verliep in- en inslecht"

“Ik ben nooit wakker geworden met het idee: ‘Hm, ik wil dj worden’. Mijn liefde voor elektronische muziek heb ik ontdekt toen ik op zestienjarige leeftijd in Gent ging studeren en bijkomstig het nachtleven daar ben gaan verkennen. Dat was voor mij een soort van openbaring, want tot dat moment kende ik alleen de lokale scouting- en Chirofeesten (katholiek feest dat voorafgaat aan de Advent, red.) in Evergem, waar ik daarvoor woonde. Ik had er geen idee van dat er zo’n grote underground muziekscene was.”

Online ‘zwieren’

“In die tijd kende Gent een club genaamd de Make Up Club. Helaas werd deze een paar jaar gesloten.  In die tijd ging ik er echter vaak heen. Hier werd ik verliefd op elektronische muziek, destijds voornamelijk elektro. Denk aan The Bloody Beetroots, Crookers en MSTRKRFT – dat tijdperk. Mijn interesse in die muziek bleef groeien. Ik verdiepte me er meer en meer in en begon mijn eigen mixtapes te maken. In het begin alleen voor mezelf, om op de fiets onderweg naar school naar te luisteren. Na een tijdje besloot ik echter om die mixtapes online te ‘zwieren’, op MySpace. Zo begon de bal vanzelf te rollen.”

Rampzalig

“Digitaal mixtapes maken, leidde tot het aanschaffen van basic decks en een mixer: twee Numark draaitafels en een Korg 2-kanaals mixer, als ik het me goed herinner. Die decks waren helaas rampzalig. Ik had ze ergens tweedehands gekocht en heb er nog veel reparatiekosten aan gehad. De verkoper had me behoorlijk opgelicht.”

Mails

“Toen ik zeventien was, stuurde ik naar elk mogelijk café in Oost-Vlaanderen een mail met de vraag of ik mocht komen draaien. Uiteindelijk kon ik in Jeugdhuis Tentakel in Evergem terecht voor mijn allereerste gig ooit. Dat was meteen ook de allereerste keer dat ik de playknop van een CDJ heb ingeduwd, aangezien ik op dat moment thuis wel decks had, maar geen decks die dus naar behoren functioneerden. Dat was, ik weet het nog heel goed, op 22 januari 2010.”

In- en inslecht

Needless to say, die gig verliep in- en inslecht. Gelukkig was er geen hond aanwezig. Ik mocht de avond openen en de enige personen in het jeugdhuis waren een paar vrienden en het barpersoneel. Ondanks het feit dat mijn set bar slecht was, heb ik nog vrij vaak naar het jeugdhuis terug mogen keren om daar de opening van de avond voor mijn rekening te nemen. Hier heb ik enorm veel van geleerd. Op sommige avonden waren er Pioneers beschikbaar, wat het helemaal leuk en leerzaam maakte.”

Brommerongeluk

“Wat voor mij een keerpunt is geweest, is het brommerongeluk dat ik datzelfde jaar heb gehad. Toen ik naar school reed, ben ik omvergereden door een chauffeur die rechts afsloeg zonder mij te zien. De brommer was bijna total loss en ik moest aan mijn elleboog worden gehecht. Daarnaast had ik wat brand- en schaafwonden op mijn benen en voeten. Niets levensbedreigend, gelukkig. De schadevergoeding die ik later ontving, heb ik geïnvesteerd in Pioneer draaitafels (1000 MK3), een Pioneer DJM 700, een MacBook Pro en een iPhone. Vanaf dat moment kon ik thuis op Pioneers oefenen. Aangezien dit de gear is die je in alle clubs aantrof, heb ik hier enorm veel aan gehad.”

Nicolas Karakatsanis 5 EDIT - Charlotte de Witte (BE): "Die gig verliep in- en inslecht"

Mainstage Tomorrowland

“Van het één kwam het ander. Na duizenden mails te hebben verstuurd en zelf talloze feestjes te hebben gegeven, mocht ik uiteindelijk ook draaien in Gentse clubs als Decadance, waar ik meerdere jaren vele weekenden heb doorgebracht. Mijn eerste echte doorbraak kwam toen ik in 2011 deelnam aan de Studio Brussel x Tomorrowland x Poppunt DJ Contest. Deelnemers moesten een mixtape van zestig minuten maken. Vervolgens werden uit alle inzendingen drie finalisten geselecteerd die live op Studio Brussel voor een professionele jury moesten draaien. Omdat ik de contest won, kreeg ik de kans om op de main stage van Tomorrowland te openen. Bovendien werd ik resident-dj bij Studio Brussel.”

Van slaapkamer-dj naar festival-dj

“Dat is nu zes jaar geleden. Het winnen van de contest heeft voor mij veel deuren geopend. Mijn naam was out there en het systeem begon voor me te werken. Ik kreeg mails van promotors in plaats van dat ik hen moest mailen. Al snel volgden andere grote Belgische festivals als Pukkelpop, I Love Techno en een jaar later, Dour. Ik kwam ineens om in de boekingen in heel België. Ik was duidelijk geëvolueerd van een slaapkamer-dj naar een échte festival-dj.”

Pukkelpop by FIlle Roelants 1 - Charlotte de Witte (BE): "Die gig verliep in- en inslecht"

Raving George

“Dit kabbelde jarenlang zo door, met slechts hier en daar een boeking in het buitenland. Dit veranderde eind oktober 2015, toen ik besloot om mijn alter ego Raving George’ te laten vallen en onder mijn eigen naam verder te gaan. Eigenlijk een logische beslissing die er al langer aan zat te komen. Het werd allemaal immers nogal serieus.”

Mary Go Wild (Black)

“Toen ik eenmaal onder mijn eigen naam begon te draaien, veranderde er heel veel. Zo had ik in december 2015 mijn eerste release op Turbo Recordings, een mega no-nonsense label waar ik al jaren en grote fan van was. Dit was opnieuw een keerpunt : labels namen contact met mij op en niet andersom. De releases volgden elkaar snel op, op labels als Turbo, OFF Recordings en Suara. In 2017 kwamen daar Sleaze Records en Mary Go Wild (Black) bij.”

Ongelooflijk klote

“Ik ben vier jaar geleden met produceren begonnen. In het begin vond ik het echt verschrikkelijk. Produceren is oprecht een van de meest frustrerende uitdagingen in mijn leven geweest. Het is zoals leren op een fiets te stappen, maar dan nog véél erger. Het begin is ongelooflijk klote. Er komt niet uit wat je wil, en wat eruit komt, slaat nergens op. Ik heb van nature toch al geen geduldig karakter, dus het produceren onder de knie krijgen, was geen feest. Maar als het eindelijk lukt en je kunt er je plan mee trekken, is het fantastisch. Je eigen tracks spelen voor een publiek dat het apprecieert, is zo’n mooi en puur moment.”

Geen verplichting meer

Toen ik vorig jaar op reis was door Kroatië, besefte ik voor de eerste keer dat ik het muziek maken echt miste. Het was geen noodzaak of verplichting meer, maar een gemis als ik het niet kon doen. Ik ben de laatste tijd enorm veel onderweg, zodat ik er gewoonweg niet aan toekom. Ik mis het produceren. Ik had vier jaar geleden niet verwacht dat ik ooit dit gevoel ten opzichte van produceren zou hebben. Thank God I do.”

Pukkelpop by Fille Roelants 2 - Charlotte de Witte (BE): "Die gig verliep in- en inslecht"

Gigantische stroomversnelling

“in de ruim zeven jaar waarin ik draai, heeft mijn carrière dus relatief snel een vlucht genomen, al is alles sinds de naamsverandering pas echt in een gigantische stroomversnelling gekomen. Door de jaren heen ben ik fantastische mensen op mijn pad tegengekomen zonder wie ik nu niet zou staan waar ik nu ben: mijn manager, boekers en labelbazen, Speciale dank ook aan Studio Brussel, mijn ouders, mijn lief en mijn vrienden voor hun onuitputtelijke steun.”

“Op 26 juni as komt mijn Wisdom EP uit op Sleaze Records en dit najaar staan enkele EP’s op stapel, waarover ik helaas nog niets mag verklappen. Ook ga ik in het najaar de wereld afreizen met tours in Noord-, Centraal- en Zuid-Amerika, Azië, Australië en Nieuw-Zeeland en natuurlijk ook op events in mijn homebase Europa. De zomer ziet er ook al fantastisch uit met Junction 2, Awakenings, Tomorrowland, Dour, Marvellous Island en nog zò veel meer! Het zijn spannende, intense en fascinerende tijden.“

Dit artikel is oorspronkelijk op donderdag 20 april 2017 gepubliceerd op DJMag.nl

Share This Post

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

More To Explore