Paul Sparkes (UK): “Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek werd gedraaid”

Paul Sparkes at the time of his first gig
De Britse dj/producer Paul Sparkes woont al een hele poos in Amsterdam. In 2015 vertelde hij me over zijn first gig. “De locatie stonk naar verschaald bier en asbakken."

This post is also available in: English (Engels)

Ik noem de Britse dj/producer Paul Sparkes vaak gekscherend mr. Handsome. Omdat het klopt. De in Amsterdam woonachtige Paul Sparkes loopt al een tijdje in de dance scene rond. In 2015 vertelde hij me over zijn first gig. “The future was happening, maar toen leek-ie nog heel ver weg.”

“Mijn debuut was in 1995. Ik was toen zestien. De locatie was gevestigd in Halesworth, vlakbij Ipswich in Suffolk, ongeveer twee uur rijden ten noorden van Londen. Daar ben ik opgegroeid.”

Pete Tong

“In die tijd was Pete Tongs radioprogramma op BBC 1 eigenlijk de enige zender waar je dancemuziek hoorde. Dance was nog een behoorlijke niche. DJ Mag UK was het enige blad over de muziekindustrie dat destijds bestond.”

Posters

“Ik weet nog wel dat ik de week voorafgaand aan het optreden behoorlijk nerveus was. Op de vrijdag van mijn debuut bestond het publiek vooral uit boeren die aan de bar hingen en op zoek waren naar een geschikte boerin. Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek er werd gedraaid. Van tevoren had ik een halfslachtige poging tot promotie gedaan door enkele posters in het dorp op te hangen, waarop een house avond werd aangekondigd. Niemand wist echter wat dat inhield.”

facebook mr handsome - Paul Sparkes (UK): "Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek werd gedraaid"

Verschaald bier en asbakken

“De locatie stonk naar verschaald bier en asbakken. Ik kreeg niet de indruk dat de tent ooit schoon was gemaakt. De meeste mensen kwamen er om een potje te poolen, te gokken op de fruitmachines en zware Engelse ale te consumeren. Inwoners van Suffolk doen niet aan excitement.” (lacht)

Boom boom boom

“Destijds kon ik me slechts enkele 12 inches veroorloven, dus ik kwam behoorlijk onvoorbereid aan. Omdat ik nog een tiener was, leefde ik van twintig pond per week, en woonde ik nog thuis bij mijn ouders. Zij werden helemaal gestoord van het constante ‘boomboom’ dat uit mijn kamertje dreunde.”

paul sparkes 2018 - Paul Sparkes (UK): "Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek werd gedraaid"

Eenzame ervaring

“Op mijn debuutavond moest ik noodgedwongen sommige platen dubbel draaien. Ik stond voor de hele avond ingepland en waarschijnlijk heb ik alle A- en B-kanten ook gebruikt. Niemand danste. Mijn allerbeste vriend – tot op de dag van vandaag – Steve (foto) was erbij om de draaitafels te installeren en de dj-booth klaar te maken en voorts heel veel te drinken en te stoeien tijdens de gig zelf. Dj-en bleek een eenzame ervaring die avond en ik weet nog dat ik me afvroeg of dit wel was waar ik voor in de wieg was gelegd. Ik ben Steve dus eeuwig dankbaar voor zijn morele steun.” (lacht) “Ik zou zowel op vrijdag als op zaterdag draaien. De eigenaar zei echter dat ik niet terug hoefde te komen.”

Gevecht

“In de booth stonden geen monitors dus mijn overgangen waren waarschijnlijk awfull, ook al omdat de mixer geen split cue had. De eigenaar was achteraf kwaad dat ik de platen niet individueel via de microfoon had aangekondigd, zoals de norm in die tijd was. Op het einde van de avond ontstond nog een gevecht tussen twee dronken gasten. Ik kon nog net mijn lichaam tussen de vechters en de draaitafels gooide om ze te beschermen.”

sparkes press - Paul Sparkes (UK): "Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek werd gedraaid"

Stroboscoop en rookmachine

“Na die ervaring heb ik lang nagedacht over hoe ik die avond tot een succes zou kunnen brengen. Hoe kon ik mijn house avond in de markt zetten? Welke tracks zouden aanslaan? Ik heb hier vervolgens stapsgewijs aan doorgewerkt totdat ik zover was dat ik er een residency aan overhield. Hiervoor huurde ik een sound system dat veel te groot voor de ruimte was, en fatsoenlijke monitoren. Daarnaast Technics decks, een stroboscoop en een rookmachine, waarvan de laatste helaas in de loop der tijd wegsmolt omdat-ie oververhit raakte.”

Future

“Ik realiseerde me al snel dat ik mijn kring kon uitbreiden door andere dj’s te boeken, zodat ik met ook in hun territoria kon begeven. The future was happening, maar die eerste nacht leek deze nog heel ver weg.”

paul sparkes 2014 - Paul Sparkes (UK): "Het maakte het publiek geen zak uit welke muziek werd gedraaid"

“De toenmalige locatie is nu een appartementencomplex, maar tijdens een van mijn zeldzame bezoeken aan Suffolk denk ik er met genegenheid aan terug. Ook de herinnering aan die eerste nacht geeft me nog steeds rillingen.”

“Twintig jaar is een lange tijd. Die eerste gig ligt een heleboel ervaring verder achter me. Trots kijk ik nu vooruit naar 26 september (2015, red.), Club NL, Amsterdam. Die avond draai ik een exclusieve soloset om mijn jubileumeditie te vieren. Gedurende de hele nacht laat ik twee decennia aan dancemuziek de revue passeren. Zie ik je daar?”

Dit interview is oorspronkelijk in september 2015 op DJMag.nl gepubliceerd.

Share This Post

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

More To Explore