Christian Smith: “Geen hele goede opwarm-dj”

Christian Smith First Gig
In April 2017 interviewde ik de Zweedse techno-dj en producer Christian Smith over zijn debuut. "Men vond dat ik te veel ‘grote’ tracks had gedraaid."

This post is also available in: English (Engels)

In april 2017 had ik de mogelijkheid om de Zweedse techno-dj Christian Smith over zijn first gig te interviewen. "Men vond dat ik te veel ‘grote’ tracks had gedraaid."

“Mijn eerste gig vond plaats in Club Omen in Frankfurt am Main, Duitsland. Ik was op dat moment pas zestien en werkte als stagiair bij Boy Records, een lokale platenzaak. Daarnaast zat ik gewoon op de middelbare school.”

3AXM4493 684x1024 - Christian Smith: "Geen hele goede opwarm-dj"

Westbam

“De eigenaar van de winkel was Achim Szepanski. Hij is ook wel bekend als eigenaar van het legendarische Force Inc. label. In 1988 besloot hij om een acid housefeest bij Club Omen te organiseren en kreeg ik de kans om te avond voor headliner Westbam te openen. Dat was mijn debuut.”

Gebrek aan ervaring

“Natuurlijk was ik knetternerveus. De club was tot de nok toe gevuld en ik zette gelukkig een prima set neer. Eerlijkheidshalve geef ik toe dat ikvanwege mijn totale gebrek aan ervaring geen hele goede opwarm-dj was. Ik mixte gewoon tracks waarvan ik dacht ze het goed zouden doen met mijn favoriete platen. Onder mijn favorieten bevonden zich echter ook populaire tracks van dat moment – die eigenlijk door de headliner zouden worden gedraaid.” (lacht)

Screen Shot 2016 11 17 at 13.05.45 - Christian Smith: "Geen hele goede opwarm-dj"

Midden in de week

“Club Omen was een zweterige, hete club. Tijdens mijn debuut waren er ongeveer achthonderd bezoekers en dat terwijl het midden in de week was. Omdat Westbam in die tijd enorm populair was, liep de club helemaal vol.”

Acid house

“Qua voorbereiding heb ik thuis ongeveer honderd van mijn favoriete platen ingepakt. Het behoeft geen uitleg als ik zeg dat in die tijd TRAX mijn favoriete label was en tevens een uitgebreide inspiratiebron voor een acid housefeest.”

16196020 10153948343541157 6480709792701734377 n e1669109898203 - Christian Smith: "Geen hele goede opwarm-dj"

Verlegen tiener

“Gelukkig kreeg ik veel support van familie en vrienden. Die avond waren sowieso veel vrienden aanwezig. Niet veel zestienjarigen krijgen immers de kans om in een van ’s werelds meest gerenommeerde technoclubs te mogen draaien. En nee, er was geen meisje op wie ik indruk wilde maken. Buiten het feit dat ik een bijzonder verlegen tiener was, draaide het bij mij enkel en alleen om muziek.”

Maniakale ‘trainspotter’

“In feite ben ik al op mijn veertiende begonnen met stappen. Ik ben zelf Zweeds, maar mijn vader was een piloot voor Lufthansa en daarom woonden we in Frankfurt. Ik bezocht alle clubs in die stad maar mijn favorieten in die tijd waren toch wel Dorian Gray, Omen en Plastik. Ik dronk niet en deed geen drugs. Wel was ik een maniakale ‘trainspotter’: ik stond altijd bij de booth om de dj’s en hun muziek te observeren. Ik danste zelfs nauwelijks want ik had het veel te druk met gluren naar alles wat de dj deed. Dat laatste is eigenlijk best grappig want gedurende mijn eigen gigs raak ik altijd een beetje geïrriteerd als iemand de hele tijd naast me mee staat te kijken, terwijl ik zelf net zo’n type was toen ik begon.” (lacht)

christian smith 2022 1024x683 - Christian Smith: "Geen hele goede opwarm-dj"

Sven Väth

“Sven Väth was in die tijd een lokale beroemdheid in Frankfurt. Hij werkte aan zijn popproject Off maar draaide in de weekenden in clubs als Vogue, Dorian Gray en later ook Omen. Ik ben absoluut enorm beïnvloed door Sven en DJ Dag. Ook heb ik een oudere broer en zus. In het begin van de jaren tachtig brachten zij mixtapes voor me mee uit Dorian Gray. Die tapes zijn eveneens van grote invloed op mijn ontwikkeling geweest.”

We Are Phuture

“Zoals ik al zei, verliep die eerste keer best goed, maar vond men wel dat ik te veel ‘grote’ tracks had gedraaid. Denk We Are Phuture van Trax Recoreds en Bam Bam’s Where’s Your Child. Op de leeftijd en in zo’n volle venue was het voor mij onmogelijk om me in te houden. Ondanks mijn gebrek aan ervaring heb ik het enorm naar mijn zin gehad.”

AXM4479 684x1024 - Christian Smith: "Geen hele goede opwarm-dj"

“Ik geloof ook niet dat ik grote steken heb laten vallen. Ik ben ooit begonnen als een battle/scratch-dj. Gedurende enkele jaren oefende ik dagelijks een paar uur en deed mee aan DMC-wedstrijden (zie first gigfoto). Ik denk dat ik wel acht tot tien Gemini MX 2200’s mixers heb versleten. Gelukkig kostten ze in die tijd in de Verenigde Staten slechts zestig dollar. Technisch gesproken, was ik die eerste keer dus behoorlijk zelfverzekerd omdat ik wist dat mijn skills strak en snel waren. Deze achtergrond komt nog elke dag van pas.”

Dit interview met Christian Smith is oorspronkelijk op 27 april 2017 op DJMag.nl.

Meer Christian Smith?

Deel deze post

Meer te ontdekken