Calm Chor (IND): “Muziek was mijn levenslijn”

calm chor vroeger 2
We hadden ons eerste echte gesprek terwijl we tijdens ADE 2016 samen door Amsterdam wandelden. Later vertelde de Indiase Calm Chor aka Ashvin Mani Sharma me over zijn verrassende Dj-debuut. "Ik had twee faders per kanaal en piepkleine EQ-knopjes."

This post is also available in: English (Engels)

Calm Chor aka Ashvin Sharma en ik ontmoetten elkaar tijdens ADE 2016 in de bruisende Amsterdamse platenzaak InDeep&Dance. Later vertelde hij me wat meer over zijn jeugd en natuurlijk over zijn debuut als dj. "Ik bad dat ik niet rechtsomkeert op het vliegtuig zou worden gezet vanwege mijn incompetentie.”

“Ik ben opgegroeid met muziek. Toen ik een klein kind was en nog maar nauwelijks kon lopen, was de cassetterecorder het eerste apparaat dat ik kon bedienen. Mijn ouders wisten dat, als ze me voor het cassettedeck posteerden, ik daar zou blijven zitten. Een paar jaar later kregen we een dubbel-cassettedeck. Toen kon ik mijn eigen bandjes gaan opnemen. Dat betekende voor mij een enorme technologische sprong vooruit. Ik begon met het maken van mixtapes voor de dansfeesten die mijn ouders gaven. Ik selecteerde tracks en zette ze in een soort rommelige mixmedley achter elkaar. Toen ik later op kostschool zat, was mijn enige illegale item een Sony walkman.”

CalmChor 0189 683x1024 - Calm Chor (IND): "Muziek was mijn levenslijn"

Goa

“Wat ik probeer te zeggen, is dat muziek een levenslijn voor me was. Het maakte mijn leven in alle gevallen beter en soms in ieder geval draaglijk. Ik beschouwde muziek nimmer als een reële carrièremogelijkheid. Dat was in India gewoon geen optie. Mijn ouders wilden dat ik hun voetstappen trad en de zakenwereld zou betreden. Ik was zelf ook op deze toekomst ingesteld, tot ik als tiener naar Goa ging.”

Maffe buitenaardse muziek

“Op de legendarische Anjuna vlooienmarkt in Goa hoorde ik over een wekelijks Shore Bar feest dat vanaf zonsondergang zou plaatsvinden. Ik ging dus naar het strand om het feest te vinden. Naarmate ik dichterbij kwam, hoorde ik luider wordende pompende bastonen en ik spitste mijn oren. Ik was totaal niet voorbereid op wat zich voor mijn ogen ontvouwde: duizenden mensen die gezamenlijk meedansten op deze maffe buitenaardse muziek. Dat beeld staat nog steeds op mijn netvlies gebrand.”

ashvin vroeger 3 - Calm Chor (IND): "Muziek was mijn levenslijn"

Zakendoen

“Ik maakte keurig mijn studie economie af, maar toen ik afstudeerde had ik eigenlijk al alle interesse in het zakendoen verloren. Het enige wat ik wilde, is leren hoe ik deze gekke muziek kon produceren. Helaas waren de mogelijkheden beperkt en zonder computer of software kon ik niet eens beginnen. Ik leende dus geld van mijn vader en kocht een keyboard en een Roland MC 303 en ging van start.”

Wanhopig

“Al snel ontdekte ik een computerprogramma genaamd Rebirth, dat me helemaal opslokte. Samen met een vriend, Tarun Shahani aka Boombata, begon ik te produceren. Het bleek echter onmogelijk om hier geld mee te verdienen en ik kon niet lang interesse opbrengen voor alle andere baantjes die ik had. Ik besefte dat ik als dj aan de slag moest om brood op de plank te krijgen, want ik moest nog veel te veel over produceren leren. Mijn ouders waren inmiddels ook niet echt amused en wilden dat ik bij een van hen in het bedrijf ging werken. Ik was wanhopig en had een baan nodig.”

Sieraden

“Gelukkig kreeg ik net op dat moment een bericht van een vriend die in Almaty (Kazachstan) in een hotel werkte. Het hotel had dringend behoefte aan een dj omdat de laatste z’n biezen had gepakt. De clubeigenaar was naar Mumbai gekomen om dj’s te scouten en ik maakte een afspraak met hem om te solliciteren. Hij wierp één blik op me, met mijn lange haar en sieraden en nam me meteen aan.”

Incompetentie

“Binnen een week zat ik in Almaty in de nachtclub van het hotel en mijn eerste optreden als dj was tevens mijn eerste werkavond. Ik had nog nooit op een feest gedraaid en alleen maar gezien hoe mijn vrienden het deden. Ik bad dat ik niet rechtsomkeert op het vliegtuig zou worden gezet vanwege mijn incompetentie.”

ashvin vroeger1 - Calm Chor (IND): "Muziek was mijn levenslijn"

Wodka

“Ik werd nog nerveuzer toen ik zag dat de gear bestond uit een enorm oude Denon player die was verbonden met een antieke Mackie Studio mixer met acht kanalen (mono), wat inhield dat ik twee faders per kanaal had en piepkleine EQ-knopjes. Daar kwam bij dat het een vijfsterren nachtclub was, tot de nok toe gevuld. Aan het begin van de avonden gierden de zenuwen dan ook door mijn keel, maar twee uur en een halve fles wodka later, kreeg ik de draai te pakken. Uiteindelijk draaide ik vijf uur of langer. Wat hielp, is dat het publiek telkens dezelfde tien tracks wilden horen, dus ik hoefde niet naar muziek te zoeken.”

Euforie

“De euforie van die avond hing nog lang over mijn leven heen en later dat jaar realiseerde ik me hoeveel ik van muziek hield en wat ik in mijn leven wilde. In dat ene jaar werd ik een man en kwam ik terug bij underground muziek.”

Psy trance

“Toen ik in India terugkeerde, ben ik begonnen met louter techno en psy trance te draaien. Ook organiseerde ik mijn eigen feesten. In augustus 2000 heb ik samen met mijn vriend JP Dangman mijn eerste psy album gereleast. Ik heb nooit meer teruggekeken.”

Jalebee Cartel

“Sindsdien heeft het leven allerlei bochten en cirkels gemaakt en heb ik in mijn loopbaan vele hoogte- en dieptepunten meegemaakt. De liefde voor de muziek heeft me echter door de goede en moeilijke tijden geleid. Ik heb inmiddels enkele enorm getalenteerde mensen ontmoet, onder wie India’s eerste techno live act genaamd Jalebee Cartel, waarmee we ons land internationaal op de kaart hebben gezet.”

CalmChor 0202 683x1024 - Calm Chor (IND): "Muziek was mijn levenslijn"

Live-optredens

“Na een acht jaar durende klus met Jalebee Cartel, van meer dan honderd optredens per jaar, onder meer in Paradiso in Amsterdam en de opening van het Turmbuhne stage op het Fusion Festival, hebben we besloten elk ons weegs te gaan. Sindsdien ben ik solo het technoproject Calm Chor begonnen. Bovendien werk ik nog steeds samen met Ash Roy van het Jalebee Cartel. We zijn een label gestart, Soupherd Records, om onze sound te promoten. Daarnaast geven we als duo onder de naam Bit of Both live performances. Ons debuutalbum stond op nr. 1 in de Beatport Deep House Release Charts.”

bit of both 683x1024 - Calm Chor (IND): "Muziek was mijn levenslijn"

“Na achttien jaar in de muziekbusiness, slaat mijn hart over wanneer ik naar de dj-console op het podium loop, nog steeds over als een techno kick drum in Tresor en heb ik nog steeds zweterige handpalmen van de nerveuze energie. Elke gig voelt als de eerste en ik wil elke gig spelen alsof het mijn laatste is.”

Dit artikel is oorspronkelijk op donderdag 8 juni 2017 op DJMag.nl gepubliceerd.

Share This Post

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

More To Explore