My First Gig Paolo Gambirasi & Hans Pruis aka Paolo & Mr Milano (NL)

October 17th 2017, ADE kick-off at the offices of House of Tracks , DJ Monitor and, at that point, also DanceTrippin TV. There we were. An exquisite and select company of professionals in the dance industry. Including Paolo Gambirasi, also known as half of The Incrowd. Paolo has this rare quality. Wherever he goes, he always seems to bring along the sun and a whole lot of positive energy.
This episode Marcy Goes Wild had a chat with the Dutch DJ’s Paolo and Mr Milano. “We appeared to share a passion for the same music.”

Share This Post

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email
The Incrowd DJs Paolo and Mr MIlano in 2015

Marcy Goes Wild interviewed numerous DJ’s about their debut. This episode she had a chat with the Dutch DJs Paolo and Mr Milano. “We appeared to share a passion for the same music.”

“Shall we start by introducing ourselves? We are Paolo Gambirasi and Hans Pruis, better known as Paolo & Mr Milano, resident DJs and organizers of The Incrowd. Our story goes beyond the music.”

By chance

“We met one evening pure by chance while we were both partying at Club NL in Amsterdam. We started chatting and Paolo (half-Italian) found out from Hans that used to work in Milan. Hans is originally a thoroughbred Groninger though (a province in the north of The Netherlands, ed.). So, that became a night of going crazy in Italian. At that point, we had no idea yet, that we lived in the same neighborhood and that our kids actually were in each other’s class! That surprise presented itself after the weekend on the school courtyard. A close friendship was born.”

Classy and incendiary

“We also appeared to share a passion for the same music. Hans had been toying with the idea of organizing a party for a while. Only for a guest list (read: kindred spirits) – friends who had seen and done everything already. With classy and especially incendiary music that we would play ourselves. That was the start of The Incrowd concept, that celebrates is 5thanniversary at the end of this year.”

Test run

“Neither one of us had a lot of experience with the organizing of parties, so it was an exciting period. Fortunately, we were allowed to test run at another party. The organization friends4friendsunited organized a theme party, At The Movie, in the Lotz in Amsterdam. We played separately that night. In those days we didn’t play B2B yet. The audience was dressed in beautiful outfits. All of a sudden, we were standing in front of 250+ people! Super exciting! And it was extra special because we knew that the venue was filled with dance lovers from the first hour. People who used to go to Roxy, the iT, the Mazzo and the first festivals. They were all here, right in front of our eyes.”

The DJ debuut of Paola and Mr Milano


“With this in mind, we had prepared our sets well, so they had a nice build-up. From the very beginning of our DJ existence, we realized that the build-up is essential to set the mood for the course of the evening. Paolo played, by instinct, a mega-deep set and Hans continued with rolling techno until an unprecedented high point was reached.”


“But, oh, how green we were and so nervous. Fortunately, the DJ booth had a high front so no one could see our shaking hands, haha. Our nervousness luckily stayed unnoticed. The release afterwards was great. We were showered with praise from an extremely critical audience.”


“Both of us had musical roots. We both had played the (bass) guitar, also in bands. That experience came in quite handy here. You understand the dynamic of a room and how you can build it up structured. From inviting to exciting. Obviously, recognizing good tracks as an addition to your library is essential. From this background we ended up in electronic music. We have both experienced the entire electronic evolution, from the late seventies of the last century up until now. We’ ve been able to develop our own signature style in this. It was inevitable that this development would lead us to techno. There was no escaping.”

The Incrowd

“After the success of this first real gig, we were ready for our own first The Incrowd party. We immediately went big and chose Hotel Arena in Amsterdam as the location. Unbelievable, but we already sold nearly 650 tickets in advance! With two totally unknown DJs as the line-up! We merely had to activate our network: friends invited friends, who invited friends again, and so on. That’s how it works.”

Likeable guys

“Okay, a goodwill factor is essential. And yes, we are two likeable guys who always give attention to and make time for everyone. We are even convinced that this is the secret of our success. Since then, four years ago, we have built up a community of nearly two thousand fans and we are growing steadily. We have established our name and nowadays find ourselves in the spotlights. We couldn’t be prouder!”

Technical need

“Of course, we started simple: with a semi-professional mixer/controller in combination with Serato software. But with our ambition to become better and bigger, our technical need also grew and, in that case, you end up with Traktor. A little later we bought our Allen & Heath 4D sets. This is an analogue four-channel mixer of the highest quality in combination with two integrated digital controllers. Mixing four tracks makes it intensive and mistakes are easily made, but it also presents a challenge. Playing becomes even more fun and exciting. We get the characteristic techno sounds from those fantastic HF filters on the mixer in combination with the reverbs and other effects from Traktor. We still use them. On top of that, we insert a remix deck from Native Instruments. That combination stimulates so much more creativity.”


“Our next step is to connect our controllers. Eight channels and completely B2B. We’re curious how that will turn out. Our styles have grown towards each other, but with eight channels and two completely own music libraries, it must remain of added value. That means: a lot of experimenting.”

“Aside from this, we are also looking for a new permanent venue to host our parties. After two years of Club NL and two years of Hotel Arena, we would like to expand further. So, Amsterdam, let us know! In addition, we also play separately at parties. Our big wish and ambition are to end up on a festival line-up. Mostly because of the recognition; that carries more weight than the glory of the party. We are so ready for it!”


This interview was originally published on April 23d 2015

My First Gig Paolo Gambirasi & Hans Pruis aka DJs Paolo & Mr Milano (NL)

Elke dj weet het nog goed: de eerste keer draaien buiten de veiligheid van het eigen slaapkamertje en plots voor een publiek staan – hoe klein of groot dan ook. Wel of geen voorbereiding, en hoe zat het met de zenuwen? Vaak met vinyl begonnen, hebben tallozen zich door de jaren heen ook de digitale wereld eigen gemaakt en ‘are still going strong’. Deze aflevering sprak Marcy Goes Wild met de Nederlandse DJ’s Paolo & Mr Milano. “We deelden ook nog eens een passie voor dezelfde muziek.”

“Eerst maar even voorstellen? Wij zijn Paolo Gambirasi en Hans Pruis, beter bekend als Paolo & Mr Milano, resident dj’s en organisators van The Incrowd. Ons verhaal gaat verder dan alleen de muziek.”


“Wij kwamen elkaar toevallig op een avond tegen tijdens het stappen in de Amsterdamse Club NL. We raakten aan de praat en Paolo (half Italiaans) hoorde van Hans (volbloed Groninger) dat deze in Milaan had gewerkt. Dus dat werd dus een avondje helemaal los gaan in het Italiaans. Op dat moment wisten we nog niet dat we ook nog eens in dezelfde buurt woonden en dat onze kids nota bene bij elkaar in de klas zaten! Die verrassing kwam na het weekend op het schoolplein. Een hechte vriendschap was geboren.”

Classyen opzwepend

“We deelden ook nog eens allebei een passie voor dezelfde muziek. Hans speelde al langer met het idee om een keer een feest te organiseren. Alleen voor genodigden, (lees: gelijkgestemden), vrienden die alles al gezien en gedaan hebben. Met classyen vooral opzwepende muziek die we zelf zouden draaien. Dat was de start van het The Incrowd concept dat eind dit jaar alweer vijf jaar bestaat.”


“We hadden geen van beiden veel ervaring met feesten organiseren, dus het was een spannende tijd. Bovendien hadden we niet veel draaiervaring. Gelukkig mochten we proefdraaien op een ander feest. De organisatie friends4friendsunited organiseerde een themafeest, At The Movie,in de Lotz in Amsterdam. Wij stonden los van elkaar op de line-up. In die tijd draaiden we nog niet B2B. Het publiek was in prachtige outfits uitgedost. Plots stonden we voor het eerst voor ruim 250 man te draaien, superspannend! En het was extra spannend omdat we wisten dan de zaal vol stond met danceliefhebbers van het eerste uur. Mensen die vroeger naar Roxy gingen, de iT, de Mazzo en de eerste festivals. Ze stonden hier allemaal voor onze neus.”


“Met het oog hierop hadden we onze sets goed voorbereid, zodat ze een mooie opbouw hadden. Vanaf het prille begin in ons dj-bestaan realiseerden we ons dat de opbouw essentieel is voor het verloop van de avond. We besteden daar nog steeds veel aandacht aan. Paolo draaide, op gevoel, een megadiepe set en Hans bouwde met rollende techno verder op naar een ongekend hoogtepunt.”


“Maar poeh, wat waren we nog groen en dus knetterzenuwachtig. Gelukkig had de dj-bootheen hoge voorkant zodat niemand onze bibberende handen kon zien, haha. Onze nervositeit werd in ieder geval – heel fijn – niet opgemerkt. De ontlading na afloop was geweldig. We werden overstelpt met complimenten, en dat van een uiterst kritisch publiek.”


“We hadden allebei muzikale roots via (bas)gitaar spelen, ook in bandjes. Die ervaring kwam ons hier goed van pas. Je beseft het gegeven van dynamiek in een zaal en hoe je die gestructureerd op kunt bouwen. Van uitnodigend tot opzwepend. Uiteraard is het herkennen van goede tracks als aanvulling op je bibliotheek essentieel. Vanuit deze achtergrond zijn wij in de elektronische muziek terecht gekomen. We hebben beiden de hele elektronische evolutie meegemaakt, van de late jaren zeventig van de vorige eeuw tot vandaag. Daarin hebben wij onze eigen signaturestijl kunnen ontwikkelen. Voor ons was het onvermijdelijk om in die ontwikkeling bij techno uit te komen. Geen ontkomen aan.”

The Incrowd

“Na het succes van dit eerste echte feest waren we klaar voor ons eigen eerste The Incrowd party. We gingen meteen voor groot en kozen als locatie Hotel Arena in Amsterdam. Ongelooflijk, maar we verkochten al bijna 650 tickets in de voorverkoop! En dat met twee totaal onbekende dj’s op de line-up! We hoefden alleen maar ons netwerk te activeren: vrienden nodigden vrienden uit, die weer vrienden uitnodigden, enzovoort. Zo werkt het dus.” 

Likeable guys

“Oké, een gunfactor is onontbeerlijk. Maar ja, we zijn nou eenmaal twee likeableguysdie aandacht en tijd hebben voor iedereen. Wij zijn er zelfs van overtuigd dat juist dit de kracht van ons succes is. Inmiddels hebben we binnen vier jaar een community opgebouwd van bijna tweeduizend fans en we groeien gestaag door. We hebben onze naam gevestigd en we staan inmiddels behoorlijk in de spotlights. We kunnen niet trotser zijn!”

Technische behoefte

“Natuurlijk zijn ook wij simpel begonnen: met een semiprofessionele mixer/controller in combinatie met Serato software. Maar met onze ambitie om beter en groter te worden, groeide ook onze technische behoefte en dan kom je toch uit bij Traktor. Nog wat later kochten we onze Allen & Heath 4D sets erbij. Dit is een analoge vierkanaals mixer van de hoogste kwaliteit in combinatie met twee geïntegreerde digitale controllers. Vier tracks mixen maakt het intensief en foutjes zijn snel gemaakt, maar zit ook de uitdaging in. Dat maakt het nog leuker en spannender. De kenmerkende technosounds halen wij uit die fantastische HF filters op de mixer in combinatie met de reverbsen andere effecten uit Traktor. Die gebruiken we nog altijd. Daarop prikken we ook nog een remixdeck in van Native Instruments. Die combinatie maakt je zoveel creatiever.” 


“Onze volgende stap is het koppelen van onze controllers. Acht kanalen en volledig B2B. We zijn benieuwd hoe dat zal uitpakken. Onze stijlen zijn naar elkaar gegroeid maar met acht kanalen en twee volledig eigen muziekbibliotheken moet het wel van toegevoegde waarde blijven. Dat wordt experimenteren dus.”

“Daarnaast zijn wij op zoek naar een nieuwe vaste venue voor onze feesten. Na twee jaar Club NL en twee jaar Hotel Arena gaan we kijken waar we verder kunnen groeien. Dus Amsterdam, laat je horen! Daarbij draaien we ook los van elkaar op feesten. Onze grote wens en ambitie is om op de line-up van een festival te staan. Vooral vanwege de erkenning; die weegt nog zwaarder dan de glorie van het feest. We zijn er zó klaar voor!”

More To Explore