My First Gig Audrey Clarke aka Lady Ace (NL)

Lady Ace during her DJ-debut
Picture of DJ Lady Ace in 2016

“I was so nervous that, after I put on my first record, I hid behind the booth and counted till ten.”

Audrey’s DJ-debut was in 1992. Being the roommate of two DJs and the owner of a recordshop in Amsterdam, every day was filled with listening to new records, mixing and playing. When she was home alone, she jumped behind the DJ-booth to learn how to control the turntables and mixer. 


“In 1990 and 1991 I worked in Spain as an entertainer. Very soon after my arrival there, I discovered that I loved to DJ. It was fantastic to see people enjoy themselves and dance. As often as I could, I played pleasant tracks for the guests at night from the DJ-booth by the swimming pool. Through this I got quite a lot of practice.”

Beef up 

“To be able to match up with my roommates, DJ Martijn and DJ Diablo, who already played with Carl Cox, Per and Angelo, I had to considerably beef up my style and technique. For inspiration I listened to lots of other DJs, from Dimitri to Sven Väth and from Mr. C to Ambient Daan. My taste was very diverse. When I noticed that I could flawlessly mix a few tracks I started playing in some small venues that owned a DJ-booth, for example in the Amsterdam coffeeshop 222. The owner of the shop loved house music and started the festival Dance Valley a couple of years later.”


“In those days I didn’t expect that this music genre would become so huge and would create a gigantic creative but also professional world for so many people. When I started out, by for not that many records as nowadays were released. I always loved a certain groove. Besides that, I looked for a good balance between soft and hard. You can’t imagine how happy I am these days with the enormous choice of special tracks by amazing producers. This way my sets can always be innovative and I don’t have to sweat so much when I’m trying to create a story.” 

The Dutch DJ Lady Ace spinning the wheels during her DJ-debut in Amsterdam

Trance Buddha

“One of my first paid gigs was in Amsterdam, at club Trance Buddha in Amsterdam. I was programmed for the small area. Then I got a phone call from DJ Gino Lightner. Sometimes he let me warm up the room for him. He asked if I was available for the whole evening. That meant a five-hour set! I was so nervous that, after I put on my first record, I hid myself behind the booth and counted till ten. When the first track was well on its way, my nerves evaporated completely.”

100 guilders

“As a starting DJ you might be afraid that the crowd doesn’t like your choice of music, but I usually think: ‘If I like these tracks, others will agree’. After playing for a while for a full dancefloor, I needed to use the bathroom. When I got back in the DJ-booth, a 100-guilder note was turning around on the Technics turntable. I had no idea who left it there! After my set I was immediately booked for a gig abroad. In those days that happened a lot more often than now, because now almost everybody knows a good DJ.”

Stolen flight case

“During the next couple of years, DJ Ambient Daan booked me for the small area at Awakenings in the Westergasfabriek (Amsterdam). Together we played downtempo techno and house. One night the flight case of one of the headliners, Billy Nasty, got stolen at his hotel. He wanted to play anyway and his manager took a look in our flight cases to see if he could borrow some records. Bizar. Only Leftfield was of interest in my case, the rest was too soft, hehehe. Soon after I started organizing my own parties in Amsterdam for Club Magazijn, Rotaan Huis (later Club Moore), Westergasterras and Amuse Bouche (now Sugar Factory). Also, I organized an Epic Star Wars Party in a Pathé Theatre. The whole fanclub was present, all dressed up in costumes. We played music by Dimitri and others. Yes, I would love to experience another night like that.”

Old church

“In the beginning of 2002 coincidentally I got in touch with a booker. The man of the agency heard me play in DJ-café Aroma, where I was a weekly resident. He told me about a request for a female DJ to play in the Nightlife. This was an old church in Maastricht that had been converted into a gigantic club. Unfortunately, his agency had reached its maximum capacity, so there was no room to join it long-term. That night in the Nightlife felt as if it was my first gig all over again. I wasn’t used to such a huge club and impressive sound system. Luckily the DJ-booth had top-monitors and I could do what I came here to do. I remember thinking: ‘Just play what you want and don’t adapt too much to the size of the club. Keep the set on a warm and groovy train with tracks by Kevin Yost and Tony Thomas Tiefschwarz’. Then I saw the booker come up the stairs. I figured he came to express his displeasure. But he wanted to tell me that the manager wanted to give me a residency. So, for the next few years, I was part of an agency that also managed top producers Juan Sanchez and Mason. They were still hoping for a breakthrough at that point. Their wish totally came true as we know now. In those days I often gave them a pep-talk. I assured them that their time would come and that one day they would even have to refuse bookings.”

Number 1 hit

“At different events, such as in Miami at the WMC, I had a blast with those artists. I also had some weird experiences. At one point, Bob Sinclair and Shapeshifters handed me a promo on vinyl. Bob Sinclair because I was the only one who came to him at the end of his last track – and probably being the only one who danced to it – and told him how original and nice I thought the track was. I guess Bob was kind of insecure about the eclectic sound and the vocals, but I was extremely enthusiastic. Afterwards I played the track everywhere. Not everyone felt the same appeal, but that song, Love Generation, became a number 1 hit six months later. It has opened a whole new world for house music with singers and musicians! The same happened with Lola’s Theme by the Shapeshifters. How cool is it to already have this track in your record bag before it becomes a hit?! Because of the agency I started getting some bookings in the United States, China and on Jakarta. Life felt unreal but I loved every second of it. In the mean time I also hoped to inspire other house lovers.”


“Exactly that happened with a well-known organizer of club-parties in Hongkong. Hij wanted to do a big event in a conference center, but he couldn’t get the financial part in order. I advised him to work with a sponsor. He argued that the Chinese did not want to be associated with house music. I explained to him that those days were over and I convinced him that a lot of brands/products would be interested. A year later he went on a big tour through China with a drinks sponsor. Those things make me happy!”

Radio show

“The past ten years have flown by. Highlights were working together with Cosmic Disco, T-Bahn, Sire-G, VET, The Bus, MC Marxman, Nova Caza and Ben Cullum. I also set up events at ADE for a few years in a row. I am particularly proud of my own ADE-evenings in The Melkweg, Odeon and club Panama. Together with my partner at that time, DJ Rubzman who is also one of my favorite producers, I released my own production on the label Cosmic Disco. Rubzman and I also started a radio show for this label. I love to produce a program from the studio and invite guest-DJ’s.”

“In the future I hope to release more tracks. I also aim to learn how to handle Traktor 4 decks and I want to organize a lot more events, alone or with someone else. I would love to promote a gig: on April 3d 2015 I will be playing in the Tolhuistuin in Amsterdam, together with Darren Emerson, Per, Lonestriker, Rubzman, C-Jay and some others. I also hope that many gigs will follow.”


This interview was originally published in February 2015

My First Gig Audrey Clarke aka DJ/producer Lady Ace (NL)

De First gig van Lady Ace was in 1992. Als huisgenoot van twee dj’s èn een platenzaakeigenaar in Amsterdam stond elke dag bol van nieuwe platen luisteren en mixen/draaien. Als ze alleen thuis was, sprong ze achter de dj-booth om de draaitafels en mixer onder controle te krijgen.

“In 1990 en 1991 werkte ik in Spanje als entertainer. Daar kwam ik er snel achter dat ik het draaien heerlijk vond om te doen; het was geweldig om mensen te laten genieten en dansen. Zo vaak ik maar kon, stond ik dus ‘s avonds voor de gasten lekkere nummers te draaien in de dj-booth bij het zwembad. Daardoor had ik al wat technische skills opgedaan.”


“Om mijn de twee huisgenoten te evenaren, dj Martijn & dj DJ Diablo, die toen al met Carl Cox, Per en Angelo draaiden, moest ik mijn stijl en techniek flink opschroeven. Om inspiratie op te doen, luisterde ik vaak naar andere dj’s, van Dimitri tot Sven Vath en van Mr. C tot Ambient Daan. Mijn smaak was heel divers. Toen ik merkte dat ik een paar platen foutloos aan elkaar kon mixen, ben ik gaan draaien in enkele kleine tentjes waar een dj-booth stond, bijvoorbeeld de Amsterdamse coffeeshop 222. De eigenaar van die shop was een liefhebber van housemuziek en begon ooit Dance Valley.”


“Destijds verwachtte ik niet dat deze muziek zo groot zou worden en voor zoveel mensen een gigantisch creatieve maar ook professionele wereld zou creëren. In mijn begintijd kwamen lang niet zoveel platen uit als vandaag de dag. Ik hield toen al van een bepaalde groove. Bovendien zocht ik een fijne balans tussen soft en hard. Je kunt je niet voorstellen hoe blij ik vandaag de dag ben met zoveel keus aan speciale tracks van te gekke producers. Op die manier kunnen je sets altijd vernieuwend zijn en hoef je niet zo te zweten bij het samenstellen van een bepaald verhaal.”

Trance Buddha

“Een van mijn eerste betaalde gigs was in Amsterdam, bij Trance Buddha in de kleine zaal. Ik werd gebeld door dj Gino Lightner die mij in de grote zaal wel eens liet opwarmen voor hem. Hij vroeg of ik die avond de hele avond de kleine zaal kon doen, dus maar liefst vijf uur achter elkaar! Ik was zo zenuwachtig dat ik mijn eerste plaat opzette, daarna wegdook achter de dj-booth en tot tien telde. Toen de eerste plaat eenmaal draaide, vielen mijn zenuwen helemaal weg.”

100 gulden

“Als beginnende dj kun je bang zijn dat het publiek je platenkeus niet goed vindt maar ik denk vaak: ‘Als ik ze te gek vind, vinden anderen dat ook’. Na een tijdje draaien voor een inmiddels fijne volle dansvloer moest ik naar het toilet. Toen ik weer in de dj-booth kwam, lag er een briefje van 100 gulden op de Technics rond te draaien, maar ik wist niet van wie! Na afloop kreeg ik meteen een boeking in het buitenland. Dat gebeurde vroeger vaker dan nu want nu kent bijna iedereen wel een goede dj in zijn of haar omgeving.”

Platenkoffer gestolen

“Daarna liet Ambient Daan me een paar jaar lang de kleine zaal doen op Awakenings in de Westergasfabriek. Samen draaiden we down tempo techno en house. Op een avond was de platenkoffer van een van de headliners, Billy Nasty, bij het hotel gestolen. Hij wilde toch draaien en zijn manager nam een kijkje in onze platenkoffer of hij wat kon lenen, echt bizar. Uit mijn koffer bleek Leftfield interessant, de rest was te soft, hahaaa. Snel volgden ook eigen feestjes die ik organiseerde voor onder meer Club Magazijn, Rotaan huis (daarna Club More), Westergasterras, Amuse Bouche (nu Sugar factory) en in een Pathé Bioscoop een Epic Star Wars Party met de hele fanclub in kostuums en met muziek van Dimitri en anderen. Ja, zo’n avond zou ik nog wel eens willen meemaken.”

Oude kerk

“Begin 2000 kwam ik bij toeval in contact met een boeker. De man van het agentschap hoorde mij in Dj-Café Aroma, waar ik elke week draaide. Hij vertelde dat hij een aanvraag voor een vrouwelijke dj had om te draaien in de Nightlife, een gigantische tot club omgebouwde oude kerk in Maastricht. Hij zat echter zo vol, dat hij geen plek voor me bij zijn boekingsbureau had. Die avond in de Nightlife leek het weer alsof het mijn eerste gig was. Zo’n grote club en indrukwekkend soundsystem was ik niet gewend. Gelukkig waren er topmonitors in de dj-booth en kon ik doen waar ik voor was gekomen. Ik weet nog dat ik dacht: ‘Draai gewoon wat je wil en pas je niet te veel aan de omvang van de club; hou de set in een warm en groovy treintje met tracks van Kevin Yost en Tony Thomas Tiefschwarz’. Ik zag de booker naar boven komen. Ik veronderstelde om zijn ongenoegen uit te spreken. Maar hij kwam vertellen dat de manager mij een residency wilde geven. En zo zat ik gedurende enkele jaren bij een agency, dat ook topproducers Juan Sanchez en Mason in de stal had, toen deze nog op een doorbraak hoopten. Dat laatste is helemaal goedgekomen. Ik heb hen destijds echter vaak een peptalk moeten geven en gezegd dat hun tijd nog zou komen en dat ze ooit de boekingen van zich af zouden moeten slaan.”

Nummer 1-hit

“Met deze artiesten heb ik een toffe tijd beleefd op verschillende events, zoals in Miami op het WMC. Hier heb ik ook bizarre momenten meegemaakt. Zo gaven Bob Sinclair en Shapeshifters mij een promo op vinyl. Bob Sinclair deed dit omdat ik als enige bij de laatste track van zijn set kwam zeggen – en er waarschijnlijk ook als enige op danste – hoe origineel en lekker ik ‘m vond. Bob was nogal onzeker over het eclectische en de vocalen, maar ik was dolenthousiast en heb het nummer daarna overal gedraaid. De reacties liepen uiteen, maar dat nummer, Love Generation, werd een half jaar later wel mooi een nummer 1-hit en heeft voor de combinatie house met zangers en muzikanten een wereld geopend! Hetzelfde verhaal geldt voor Lola’s Theme van de Shapeshifters. Hoe cool is het dat je hem al een half jaar in platenkoffer hebt voordat zo een track een hit wordt!? Door de agency kreeg ik hier en daar ook boekingen in Amerika, China en op Jakarta. Ik ervoer dit leven als onwerkelijk maar genoot met volle teugen. Intussen hoopte ik andere houseliefhebbers te inspireren.”


“Dat inspireren gebeurde bij een bekende organisator van clubfeestjes in Hongkong. Hij wilde een groot event doen in een congresgebouw maar hij kreeg de financiering niet rond. Ik adviseerde hem om met een sponsor te werken. Hij sputterde tegen dat men in China niet met housemuziek wilde worden geassocieerd. Ik legde uit dat die tijd voorbij was en dat juist veel merken/producten mee zouden willen doen. Een jaar later deed hij via een drankensponsor een grote tour door China. Daar word ik nou blij van!”


“De afgelopen tien jaar zijn voorbijgevlogen. Hoogtepunten waren samenwerken met Cosmic Disco, T-Bahn, Sire-G, VET, The Bus, MC Marxman, Nova Caza en Ben Cullum. Ook heb ik op ADE een paar opeenvolgende jaren events neergezet met als topper eigen avonden in de Amsterdamse Melkweg, Odeon en Panama. Samen met mijn toenmalig partner en natuurlijk een van mijn favoriete producers, Rubzman, bracht ik vorig jaar een eigen productie uit op het label Cosmic Disco. Voor dit label zijn Rubzman en ik samen een radioshow begonnen. Ik vind het heerlijk om vanuit de studio een show te maken en gast-dj’s uit te nodigen.”

“In de toekomst hoop ik nog een paar releases uit te brengen, Traktor 4 decks onder controle te krijgen en vooral nog veel leuke events (mee) te organiseren! Graag promoot ik ook nog even een gig: op 3 april 2015 in sta ik in Amsterdam in de Tolhuistuin, samen met Darren Emerson, Per, Lonestriker, Rubzman, C-Jay en diverse anderen. Ik hoop dat er ook daarna nog vele gigs zullen volgen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *